La hoguera monumental de Castelserás

Cuando llega enero, se enciende el fuego. Las hogueras aparecen como elemento fundamental de las fiestas en muchas localidades. Y aunque históricamente se han señalado muchas razones, siempre aparecen como símbolo de purificación. Como solución frente a la enfermedad o punto y aparte ante el nuevo año. También son una forma de dar la bienvenida a una época en la que luz comienza a crecer. O de alegría porque las cosechas volverán a germinar en breve.

Hoguera 2013. Foto Ricardo Lop

Hoguera de Castelserás (Fuente: viajararatos.blogspot.com.es)

Las hogueras, pese a su origen en los más ancestrales ritos paganos, se unen generalmente a la festividad de un Santo. Es fruto de la intensa y constante tutela del cristianismo sobre nuestra sociedad. En enero el más celebrado de esta forma es San Antonio Abad, San Antón, el monje egipcio fundador del eremitismo que se identifica como patrón de los animales y tiene su onomástica el día 17. Pero hay otros santos que unen sus celebraciones al fuego como San Blas o San Sebastián.

Precisamente para este último santo, que se celebra el 20 de enero, se enciende una hoguera muy especial en Aragón. Pira que los habitantes de la localidad turolense de Castelserás denominan como “monumental” y que, en realidad, si que sorprende tanto por cómo se encaja en el lugar en el que se quema, que la convierten en una experiencia todavía más impactante. La plaza de España se convierte por momentos en un horno. A su alrededor, aparte de escucharse murmullos de admiración y comentarios de cierto temor, se desarrolla un interesante ritual que comienza días antes de ser prendida, invariablemente la noche del 19 de enero.

hoguera castelseras encendida

Hoguera de Castelserás

Bajo los considerables 13 metros de diámetro y 6 y 7 metros de altura de sarmientos, ramas y tocones que conforman la hoguera, se oculta un tronco de unos 20 metros de altura que le sirve de base. Alrededor de este chopo o álamo arranca la liturgia de la fiesta, declarada de Interés Turístico en Aragón.

Y es que, al menos una semana antes de la quema, el pueblo se reúne para ir en búsqueda del tronco que les va a hacer de base. La tala del árbol, en la mañana del domingo, ya es toda una fiesta en si misma. A la tarea se dedican los casados, encargados tradicionalmente de la construcción de la hoguera de San Sebastián, en una jornada muy especial de convivencia entre los vecinos en la que no faltan almuerzos y risas.

Plantada chopo. Foto de Angela CB 10

Plantada del chopo (Fuente: Ángela)

Tras una emocionante entrada del tronco tirado por caballos a la plaza de España, justo después de la misa dominical, se produce la plantada en el centro de la plaza. Para ello todos los vecinos se distribuyen en distintas tareas, en contacto con el tronco o tirando de alguna de las sogas que se tensan desde los balcones, al ritmo que marca a grito pelado uno de los allí presentes. El tronco de 20 metros sube poco a poco, hasta alcanzar la verticalidad, en un ritual en el que parece que cada vecino sabe ya su papel.

Aunque hoy en día es un factor que ya no se cumple a rajatabla, en este primer paso y en todos los que seguirán en la construcción de esta hoguera sólo deben participar los casados. Los solteros ya tienen su propia hoguera en otra plaza en la ribera del río, quizá no tan famosa pero igual de importante en el ritual. Se quema el sábado anterior a la fiesta de San Sebastián y comienza a construirse justo después de que los casados hayan levantado el ‘Álamo’ de la hoguera monumental. Así que no hay que irse de la plantada del chopo sin participar también de este otro momento.

Plantada chopo. Foto de Angela CB 14

Plantada del chopo (Fuente: Ángela)

Una vez plantadas las bases, el resto de las dos hogueras se monta a lo largo de toda la semana siguiente. De hecho, la hoguera monumental de San Sebastián se suele terminar la misma mañana del día en que se quema, recubriendo la pila de grandes tocones de leña con ramas y sarmientos que le dan un precioso aspecto. Para los visitantes es posible, pues, disfrutar de parte del montaje de la hoguera y del ambiente que se crea alrededor si se pasa el día 19 de enero allí.

En la jornada se celebran otros actos tradicionales, como el desfile de carrozas que pasa junto a la monumental hoguera o el canto de las llamadas ‘completas’ durante los oficios religiosos. Así pasa el día hasta las 22.15 horas, cuando la llamada “cercavilla” compuesta por la charanga, las reinas de las fiestas y las autoridades trae el fuego hasta la base de la impresionante pira.

montando hoguera. Foto Ricardo Lop

Montando la hoguera (Fuente: viajararatos.blogspot.com.es)

Cuando las llamas toman contacto con las ramas y éstas empiezan a arder, comienza a sonar una melodía con la que se anima a la población a bailar el “rodat”. Son unos pasos repletos de historia y significado, creados especialmente para este momento. Los bailadores deben rodear la hoguera mientras van dando vueltas y se tapan la cara con los brazos, para evitar que alguna parte del cuerpo se queme. Cada vez hay menos valientes que lo hagan, pero fue una costumbre asentada en el pueblo, ejecutada siempre mientras las llamas toman fuerza.

El Rodat. Foto Periódico La COMARCA

El “rodat” (Fuente: Periódico La Comarca)

En estos compases iniciales de la hoguera el ambiente se torna, en pocos minutos, insoportable. El calor llega al extremo, obligando al público y participantes a echarse para atrás irremediablemente. Así que cuidado, porque si se colocan en las primeras filas pueden tener dificultades para huir cuando empiecen a notar el calor que quema. Es justo en el momento en el que las llamas superan los tejados de unas casas que apenas están a dos metros de la base de la hoguera. Y es que, además de por la dimensión de la hoguera, el espectáculo lo crea el espacio en el que está montada. Un lugar tan pequeño para tanto fuego que las viviendas se protegen con planchas de hierro y las fachadas se pintan con pintura especial.

Hoguera solteros. Foto periódico La COMARCA

Hoguera de Castelserás (Fuente: Periódico La Comarca)

El momento en el que las llamas amenazan con derretir o devorar todo lo que rodea es realmente espectacular. Pero la experiencia será completa si el visitante aguanta buena parte de la noche al pie de la hoguera mientras se va consumiendo. Quizá así consiga estar presente cuando algún valiente se atreva a saltar sobre las tocones con brasas para cortar el álamo que aún se mantiene en pie en el centro. El cumplimiento de esta  misión a altas horas de la madrugada es fundamental en la liturgia y ofrece otra imagen espectacular.

La caída del tronco tras ser cortado, mientras aún salen llamas y humo a su alrededor, completa la tradición de la hoguera de San Sebastián de Castelserás, una merecida Fiesta de Interés Turístico.

LOGO DE PRESIDENCIA AUTORIZADO EL 12 DE JULIO 2013

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Categorías: Fiestas y sabores | 9 comentarios

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9 pensamientos en “La hoguera monumental de Castelserás

  1. Carmen Fabon Gea

    Muy emocionante ver desde mi querida Barcelona las fotos ,de la hoguera de mi añorado
    pueblo de Castelserás !!!!!!Felicidades a todos los que ayudéis a que esto sea posible
    De una Castelserana que aunque hace 50 años que no vivo allí la llevo siempre en mi corazón
    Carmen fabón

  2. El rollo

    Es vibrante ver encender este monstruo de fuego, te pone el bello de punta,,, fiesta muy recomendable para compartir con los que quieres. Siempre es un placer de ver.

  3. Compartimos la afición por la hoguera. La foto de la hoguera ardiendo es del año pasado y la hice yo y la publique como puedes comprobar en el enlace que te envío.http://viajararatos.blogspot.com.es/2013/01/hoguera-de-castelseras-2013.html
    No me inporta que la uses pero indicando la fuente original. Un saludo Pilar

    • Me alegra que te haya gustado. La foto inicial y la quinta están enlazadas al blog original “Viajar a ratos”. Si se pincha se abre una nueva ventana directamente a este blog. La fuente he señalado la misma que aparece en el blog (Ricardo Lop). Si no es correcto por favor indícamelo para poder corregirlo. Muchas gracias y un cordial saludo.

      • Hola de nuevo, la foto primera es del blog viajar a ratos, la quinta es la que tomé prestada de Ricardo. Un saludo

  4. Lio

    Un buen post sobre la hoguera de Castelserás. Me alegra que compartamos la afición por esta fiesta, por eso solamente indicar que la foto inicial de la hoguera pertenece al blog viajar a ratos. Por supuesto puedes hacer uso de ella pero indicando la fuente original. Te dejo el enlace viajararatos.blogspot.com/2012/01/la-hoguera-de-castelseras.html
    Un saludo

    • Me alegra que te haya gustado. La foto inicial y la quinta están enlazadas al blog original “Viajar a ratos”. Si se pincha se abre una nueva ventana directamente a este blog. La fuente he señalado la misma que aparece en el blog (Ricardo Lop). Si no es correcto por favor indícamelo para poder corregirlo. Muchas gracias y un cordial saludo.

  5. Anónimo

    Un buen post sobre la hoguera de Castelserás. Me alegra que compartamos la afición por esta fiesta, por eso solamente indicar que la foto inicial de la hoguera pertenece al blog viajar a ratos. Por supuesto puedes hacer uso de ella pero indicando la fuente original. Te dejo el enlace viajararatos.blogspot.com/2012/01/la-hoguera-de-castelseras.html
    Un saludo

    • Me alegra que te haya gustado. La foto inicial y la quinta están enlazadas al blog original “Viajar a ratos”. Si se pincha se abre una nueva ventana directamente a este blog. La fuente he señalado la misma que aparece en el blog (Ricardo Lop). Si no es correcto por favor indícamelo para poder corregirlo. Muchas gracias y un cordial saludo.

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