La ruta de las cárceles en el Matarraña

La entrada de hoy nos lleva a sitios poco recomendables. Lugares donde entrar, echar un vistazo y salir corriendo antes de que se cierre la cancela y el guardián se lleve la llave dejándonos encerrados. Un rincón oscuro, frío y húmedo del que hoy el visitante puede disfrutar, pero que en siglos anteriores era mejor no pisar. Nos referimos a la ruta de las cárceles del Matarraña, un recorrido cultural por numerosos municipios de esta comarca turolense y que nos acerca a su patrimonio monumental y cultural.  ¿Se atreven a acompañarnos?

Ejemplos de los grafiti hechos por los presos en Mazaleón. Fuente: http://www.sipca.es

La comarca del Matarraña/Matarranya incluye numerosos atractivos turísticos y culturales. Es la comarca turolense más oriental, siendo frontera con Cataluña y Valencia, y está compuesta por 18 poblaciones habitadas por casi 9000 personas.  Hoy vamos a recorrer nueve de estas localidades donde podemos encontrar antiguas mazmorras que en algunos casos fueron utilizadas hasta el siglo XX. Lugares de encierro y castigo que nos acercan a la parte más oscura de la historia.

Mapa de la comarca del Matarraña/Matarranya. Fuente: http://www.sipca.es

Herejes, delincuentes comunes y presos de la Guerra Civil

Con el debilitamiento de las órdenes militares en la Edad Moderna, los ayuntamientos amplían su importancia. Surgen así las casas consistoriales que comienzan a incluir espacios para detener y custodiar a diferentes tipos de presos. En las cárceles que nos ocupan, desarrolladas desde el siglo XVI, encontramos desde víctimas de la Inquisición hasta presos por motivos políticos de la Guerra Civil. Mazaléon, La Fresneda y Ráfales albergan algunos de los espacios más interesantes

CÁRCEL DE MAZALEÓN: Varias estancias conformar esta cárcel que se puede visitar de lunes a viernes (no festivos) de 11 a 14 horas en el edificio del todavía hoy ayuntamiento.

Entrada a la cárcel de Mazaleón. Fuente: http://www.sipca.es

Encontramos dos pisos con calabozos. En el inferior, conservado en su estado original, se puede observar un estrecho espacio totalmente aislado. Se conserva la letrina utilizada por los reos, el cerrojo original y algunos grafitis que permiten al visitante recrear cómo sería la realidad de los presos. Uno de los elementos que más llama la atención es el cepo, también original. En él, los encarcelados quedaban totalmente inmovilizados mediante dos maderos sólidamente unidos por elementos metálicos. El reo quedaba a merced de las torturas de los carceleros.

Cepo de la cárcel de Mazaleón. Fuente: http://www.sipca.es

En la segunda planta del ayuntamiento encontramos más espacios dedicados a la prisión. La parte más interesante es el conjunto de cientos de inscripciones fechadas, la mayoría, en el siglo XVIII. Una colección que nos permite acercarnos a la vida cotidiana de los presos.

Ejemplos de los grafiti hechos por los presos en Mazaleón

CÁRCEL DE LA FRESNEDA: Para visitar las dos cárceles de la localidad es recomendable llamar al 622 698 445 para planificar la visita que tiene un coste de 3€ por persona. Uno de los espacios se puede visitar libremente al precio de 1€ por persona mientras esté abierta la Oficina de Turismo.

En la calle mayor encontramos la primera de ellas, donde destaca la habitación que, al parecer, habitó el carcelero. Otro de los espacios destacado es el pozo de siete metros de profundidad donde se recluiría a los presos. Un ejemplo de las terribles condiciones que debían soportar.

Las cárceles se encuentran, mayoritariamente, en los ayuntamientos. En la foto, el de La Fresneda. Fuente: http://www.sipca.es

En el ayuntamiento encontramos la otra cárcel de la localidad. Se cree que esta estancia pudo ser incluso más antigua que la anterior y podemos ver las letrinas y observar cientos de inscripciones y dibujos.

CÁRCEL DE RÁFALES: Estamos ante una de las mejor conservadas y la entrada es libre. Como muchos de los espacios de esta ruta está ubicada en la planta baja del Ayuntamiento y tiene una entrada independiente. Las celdas están excavadas en el suelo formando un pozo que se cerraba con maderos. El lugar transmite una lúgubre claustrofobia.

El ayuntamiento de Ráfales. Entrada a la cárcel. Fuente: http://www.sipca.es

Las CÁRCELES DE CRETAS, MONROYO Y FÓRNOLES se visitan de forma libre y la de CALACEITE se puede acceder con visita guiada de la oficina de turismo.

Cárcel restaurada en Monroyo. Fuente: http://www.sipca.es

CÁRCEL DE PEÑARROYA DE TASTAVINS: Para visitar esta cárcel del siglo XVI hay que llamar al 978 89 66 67  y el precio es de un euro por persona (menores de 12 años no pagan). Siguiendo la estructura de otras cárceles de la zona, encontramos tres estancias donde la primera es la dedicada al carcelero y las otras dos son las mazmorras.

Cárcel de Calaceite. Fuente: http://www.sipca.es

CÁRCEL DE FUENTESPALDA: La visita a este espacio se complementa con la Coveta de l’Aigua, tiene una duración de unas 2 horas y un precio de 8€ por persona. Hay que llamar al 630 887 559 previamente. La cárcel está dentro de una antigua torre defensiva en pleno casco urbano y pueden observarse numerosos grilletes.

La torreta de Fuentespalda o torre de la cárcel, lugar convertido en prisión. Fuente: http://www.sipca.es

CÁRCEL DE TORRE DE ARCAS: Se puede visitar en el horario de apertura del Ayuntamiento, de lunes a viernes (no festivos) de 10 a 14 horas.  La cárcel data del siglo XVII y está formada por dos pequeñas celdas de unos ocho metros cuadrados. Además, podemos observar algunos grafitis.

CÁRCEL DE TORRE DEL COMPTE: La entrada cuesta un euro, la visita tiene una duración de unos 15 minutos y conviene reservar en el teléfono 670 823 322. La cárcel se construyó en el interior de la casa consistorial en 1574 y está estructurada en tres espacios comunicados. Volvemos a encontrar un espacio ocupado por el carcelero y los otros dos por las celdas. Aparecen dos elementos destacados: una argolla empotrada y una pequeña aspillera para la vigilancia de los encarcelados.

Ayuntamiento de Torre del Compte. Fuente: http://www.sipca.es

CÁRCEL DE VALDERROBRES: La cárcel se puede visitar en horario de apertura del ayuntamiento, de lunes a viernes (no festivos) de 9 a 14 horas. Se trata de otro espacio de finales del siglo XVI y se usó como cárcel del partido judicial durante el siglo XIX, empleada frecuentemente durante las guerras carlistas.

Vista del río Matarraña a su paso por Valderrobres. Fuente: http://www.sipca.es

Con esta ruta dedicada a las cárceles, la comarca del Matarraña añade un elemento más a su larga lista de atractivos culturales, gastronómicos, naturales… Un rincón de la provincia de Teruel que no solo hay que visitar una vez. ¡Siempre hay razones para volver!

Categorías: Historia y Arte, Joyas del Patrimonio | Deja un comentario

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